再生可能エネルギーの利点と問題点は?高校生向けに超わかりやすく説明!

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現代社会が目覚ましい発展を遂げられたのは、エネルギーのおかげです。
最近では、インドや中国などの急激な経済成長で、世界のエネルギー消費量は
加速しています。たくさんあるエネルギーの中で「未来のエネルギー」と
呼ばれる再生可能エネルギーをご存知でしょうか?

最近ニュースなどでもよく耳にするようになった”再生可能エネルギー”ですが、
まだまだこのエネルギーについて、詳しく知らないという方も
多いのではないかと思います。

しかし、再生可能エネルギーはすでに世界中で注目されており、
各国の政府や大企業も市場に参入したりと、その動きに目が離せません。
これからの地球と、私たちの未来に必要なこのエネルギーに関して、
分かりやすく説明していこうと思います。

そもそも再生可能エネルギーの定義とは?

そもそも再生可能エネルギーとは、どのようなエネルギーのことを指すのでしょうか?
再生可能エネルギーとは、その名の通り「一度利用しても、再生することができる
エネルギー」のことを指します。

具体的には、太陽光・太陽熱・地熱・水力・風力といった自然の大きな力を
利用したエネルギーのことです。

再生可能エネルギーの利点とは?

今まで私たちがエネルギー源として頼りにしてきた石油・石炭・天然ガスなどの
化石燃料には、その量に限りがあります。このまま私たちが化石燃料に依存し続け、
使い続けたならば、石炭は110年程度、石油においては50年程度で
枯渇してしまう恐れもあるのです。

エネルギーのない生活を想像できますか?偶然ですが、私の自宅がついこの間、
丸1日停電してしまったのです。たった1日だったのに、電気がない生活の
あまりの不便さに、愕然としました。

冷蔵庫も冷房も使えず、携帯の充電もできませんでした。もちろんテレビも
見れなければ、蝋燭の火では本だって上手く読めません。なくなってみて初めて、
自分がどれだけの電気を毎日消費していて、どれほど電化製品に依存して
生活していたかということに、気づかされたのです。

私たちの生活にはエネルギーが必要不可欠です。化石エネルギーの代わりになる
エネルギーが至急必要になってきたのです。
そこで注目され始めたのが、再生可能エネルギーです。

再生可能エネルギーの最大の利点は、化石エネルギーのように
枯渇してしまう恐れがないことです。地球に常に存在する太陽光や熱、風などを
利用するので、何百年後の未来でも使い続けられるエネルギーというわけです。

そして、もう一つの大きな利点は、再生可能エネルギーにはCO2の排出がないことです。
化石燃料不足に加え、今私たちは深刻な地球温暖化にも直面しています。
私たちが化石燃料を使い続けたツケが今まわってきたようなものです。

しかし、このまま放っておいて、状態をさらに悪化させるわけにはいきませんよね。
世界中の先進国で、CO2排出量の削減が最重要課題となっている今、
再生可能エネルギーは未来への救世主とも言えるでしょう。

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再生可能エネルギーの問題点とは?

枯渇することもなく、CO2の排出もない。そんなに素晴らしいエネルギーならば、
今すぐ化石燃料は止めて、世界中のエネルギーをすべて再生可能エネルギーに
変えてしまえばいいのに、と思う方もいらっしゃるでしょう。
しかし残念ながら、そう簡単にもいかないのです。

実は、再生可能エネルギーはとてもコストがかかってしまうのです。
しかも、コストがかかるくせに、化石燃料よりも発電量が少なくなることが多いのです。ちょっと効率が悪いですね。

さらに、気候や時間帯によって発電量が左右されることもあります。
太陽光発電などは、夏場はたっぷりと太陽が照ってくれるのでいいですが、
冬場は日照時間が少なくなりますし、曇りや雨が続いても発電量が少なくなってしまいます。天気はコントロールできないので、これは困りものです。

まとめ

化石燃料の枯渇が近づいているという事実を、変えることはできません。
仮に新しい油田などが今後見つかったとしても、地球温暖化などの観点からみても、
私たちは今までのように化石燃料だけに依存していくべきではありません。

これから期待したいのは、再生可能エネルギーの技術がどんどんと進歩していき、
コスト面や発電量の面でも化石燃料を超えられるエネルギーに
なっていくことだと思います。

そしてそのためには、国や企業だけでなく、私たちも行動を起こしていかなければ
いけないのです。ソーラーパネルを自宅の屋根に取り付けたり、
車を電気自動車に変えたりということを、たくさんの人がするようになれば、
各メーカーも競合し合い、よりよいサービスを提供するために
技術の開発にも拍車がかかるでしょう。そうなれば、再生可能エネルギーは
化石燃料を超えられるエネルギーになると思います。

美しい地球が、これからも美しくいられるように。
そして、私たちの子供や孫の世代が、快適な暮らしを送れるように。
化石燃料がなくなるその日のために、私たちは今から準備をしていかなければなりません。
まだまだ改善が必要な点は見られるかもしれませんが、
再生可能エネルギーは確実に私たちの未来に必要不可欠なものであると思います。

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